Опунция

загрузка...

Общая информация о растении "Опунция"

Кактус ОпунцияОПУНЦИЯ (лат. Opuntia) - представитель семейства кактусовые (Cactaceae). Род содержит около 200 причудливых видов, отличающихся ареалом произрастания, размерами и формой растений.

На фото "кактус опунция" или "мексиканский кактус", так его называют на родине. Основным регионом произрастания различных видов опунций в дикой природе является Мексика. Присутствуют они и на других территориях американского континента, в очень различных климатических условиях.

Опунции интересны любителям не только разнообразием формы, но и своей непредсказуемостью в развитии. Почки опунций порой появляются там, откуда их меньше всего ждешь. И редкий любитель комнатных растений и суккулентов избежал соблазна разнообразить свою коллекцию хотя бы одним экземпляром этого замечательного и любопытного рода из семейства кактусов.

Цветок опунция обладает множеством полезных свойств. У многих видов плоды сочные, ягодообразные, сладкие, съедобные, с приятным фруктовым ароматом, один из которых "Opuntia ficus-indica" известен под названием "индейская смоква".

Ботаническое описание опунции

Опунции имеют членистые стебли-побеги цилиндрической, шаровидной или приплюснутой формы, образующие чаще всего кусты размерами до 4-х метров высоты и около 2-х метров в диаметре. Встречаются мелкие обычные и почвопокровные (стелющиеся) виды опунций, есть и крупные древовидные формы, достигающие шестиметровой высоты.

У некоторых из видов изредка на побегах появляются небольшие цилиндрические листья, очень хрупкие и недолговечные, покрытые тонким восковым слоем. Это позволяет растениям снизить объем испарений и, тем самым, потери воды.

Растения полностью покрыты колючками, крупными твердыми шипами, но намного более опасными являются мельчайшие глохидии, собранные в пучки. В отличие от шипов эти колючки (глоксидии) имеют зазубринки, которые легко отделяются от растения и доставляют долговременные неприятные и очень болезненные ощущения при попадании на кожу человека. Удалять их в этом случае лучше пинцетом, или же в мыльном растворе.

Цветут опунции крупными одиночными, очень эффектными цветками, как правило желтого, красного, желто-оранжевого цвета. После их увядания завязываются яйцеобразные крупные плоды, называемые "колючие груши" и содержащие семена плоские с твердой кожурой. Плоды, как и само растение, покрыты пучками мельчайших колючек, глохидий, загнутые кончики которых можно рассмотреть только под микроскопом. Именно они при случайном контакте впиваются в кожу и доставляют множество неприятностей.

Мощнейшая корневая система этих кактусов развивается более в ширину, чем в глубину, и способна обеспечить растения опунции питательными веществами и водой в самых неблагоприятных условиях произрастания в любое время года.

См. "Как правильно ухаживать за опунцией?"

Некоторые известные виды опунции

  • Цветок опунцииОпунция индийская (Opuntia ficus-indica), индейская смоква, крупноколючковая или инжирная - пустынный кактус со съедобными сочными плодами. У растения упрощенные суккулентно-ветвящиеся стебли овальной формы, покрытые колючками. Выращивается на родине в качестве ограждений или как элемент декорации. В открытом грунте достигает высоты трех метров, цветет опунция весной и летом яркими желто-красными крупными цветами.
  • Опунция мелковолосистая (Opuntia microdasys) - маловетвящаяся карликовая форма высотой 28-30 см с мелкими округлыми члениками. Цветет летом крупными желтыми цветами, столбик беловатый. Плод круглый, красный, ягодообразный. Выращивается в качестве декоративного растения.
  • Опунция цилиндрическая (Opuntia cylindrica) - родом из Перу и Эквадора, имеет среднего размера цилиндрический стебель с прямостоячими ответвлениями. Цветет весной и летом цветами алого цвета. Очень декоративный вид, популярный на юге Европы.

См. "Кактусы и суккуленты как декоративные растения"

Интересные факты о кактусе опунция и ее история

По легенде индейских народностей Мексики, город Теночтитлан, носящий сейчас название Мехико, был заложен в том месте, где росла священная опунция. На небольшом островке ацтеки заметили орла, который сидел на опунции, поедающий змею. Именно эта живописная сцена изображена на гербе государства.

С развитием мореходства и мореплавания некоторые виды опунции смогли распространиться по всему миру. В странах Средиземноморья, на Канарских островах, Южной Африке, Индии, даже Австралии занесенные туда опунции акклиматизировались и расселились настолько широко и плотно, что стали неотъемлемым элементом ландшафта этих регионов

Форма и вкусовые качества плода стали причиной множества интересных имён опунции: "индейская фига или смоква", "индийская груша", "фиговый кактус", "колючая груша", "индийский рис", а также "драконов фрукт". Немецкое определение этого растения - "ушастый кактус"... И это еще не все названия...

Плоды некоторых видов опунций содержат витамин С и употребляются в пищу как деликатес. Из них варят сироп, варенье. Мексиканцы делают из опунции знаменитые алкогольные напитки (ликер). В некоторых южных сельскохозяйственных странах опунция выращивается в качестве живой непроходимой изгороди и как корм скоту. Используют ее для приготовления лекарств и как дешевое биотопливо. Разводят опунции для получения карминовой кислоты и кармина - пищевого красителя красного цвета.

Cм. продолжение:
Съедобны ли кактусы?